D'où vient le thé noir ?

Les thés noirs donnent une infusion de couleur cuivrée.

Les grandes origines sont : la Chine, grande productrice de thé comme le Yunnan situé au sud ouest du pays, l'Inde comme la région du Assam (région de plaines situées au Nord Est de l'Inde où les thés offrent une liqueur forte, riche vivifiante pleine de saveurs) ou le Darjeeling (région située au Nord Est de l'Inde, sur les flancs de l'Himalaya, elle offre des thés aux bouquets exquis), l'île de Ceylan comme le district du Dimbula (le plus important par sa production et son nombre de jardins, ces thés ont une saveur fine et une couleur dorée) ou le Kenya.

Pour les thés noirs, on distingue plusieurs méthodes ou procédés de préparation :

La méthode orthodoxe :

Elle implique 5 ou 6 opérations.

1. Flétrissage :

Cette opération consiste à sécher les feuilles de thé jusqu'à ce qu'elles perdent 40 à 50% de leur teneur en eau.

Le thé est posé sur de longues claies ventilées, ses feuilles sont assouplies manuellement, cette opération dure de 16 à 24h. Elle peut être réduite à 6h avec du matériel moderne et automatique (longs tunnels dans lesquels les feuilles sont malaxées et déshydratées de façon accélérée).

2. Roulage :

35' pendant lesquelles les feuilles sont roulées sur elles-mêmes, sans être brisées, dans des machines adaptées. Les cellules se brisent, libérant les huiles essentielles qui rendront possible la phase suivante de fermentation; de plus cette pression légère libère les sucs qui confèrent au thé sa saveur caractéristique.

3. Fermentation :

Durée 2 à 3 heures par 27° dans une atmosphère humidifiée où l'air ambiant ne circule pas, le thé s'oxyde et prend sa couleur brune par absorption d'oxygène.

4. Dessication (ou torréfaction) :

D'une durée de 20', la fermentation est arrêtée par une torréfaction à 90/95 % dans des chambres à air chaud. Devenues noires, les feuilles sont conservé que 5% d'eau au maximum.

5.Criblage, tamisage :

Lors de la dessiccation, les feuilles peuvent s'effriter et les brisures forment la "poussière" du thé. Le tamisage consiste à séparer la "poussière" du thé. Cette opération est réservée aux thés de grande qualité comme ceux sélectionnés par Compagnie & Co. Une première opération de criblage peut avoir lieu entre roulage et fermentation. Immédiatement avec le tamisage, le thé est emballé (en caisses, sacs ou cartons) et prêt à être commercialisé.

Procédé Leg Cutt

Il permet d'éviter le flétrissage mais nécessite de tailler les feuilles avant le roulage et de passer après la fermentation à une très vive dessiccation.

Quels sont les bienfaits du thé noir ?

Les premiers travaux scientifiques sur la composition du thé (camelia sinensis) remontent au 19ème siècle et ont permis d'isoler 3 composants majeurs : la théine (même alcaloïde que la caféine), les tanins et l'eau.

A ces composants peuvent correspondre un certain nombre de propriétés. C'est ainsi que :

-Sans calorie ni sodium, le thé est souvent conseillé pour accompagner un régime sans sel.

-Tout comme le vin, le thé est riche en tanins, sa faible teneur en théine stimule sans énerver. Par ailleurs, le thé contient de la théophylline et est reconnu comme étant un diurétique très efficace.

-Le thé est riche en vitamines A, B1, C, E, K, P et PP, en calcium, potassium, cuivre, zinc et surtout fluor, qui contribuent au bon équilibre du corps et sa défense.

Produit issu de la terre, le thé est une boisson au succès planétaire grâce à ses saveurs variées et à sa simplicité de préparation, bien sûr, mais aussi à ses vertus mises en évidence avec de plus en plus de précisions au fil des siècles par des médecins, chercheurs ou scientifiques.

Quand consommer le thé noir ?

Le thé noir peut être consommer toute la journée.

Au petit déjeuner en vrac ou en sachets ou mousseline, les buveurs de thé apprécieront les thés nature ou parfumés comme le Earl Grey supérieur aux huiles essentielles de bergamote, le Breakfast, le grand cru Darjeeling Himalaya, de superbes thés du matin.

Avec un plat salé, Compagnie & Co vous recommande un thé fumé ou un thé épicé comme le Lapsang Souchong ou notre recette Maison Chine Extra et notre thé Chaî aux Épices contenant notamment de la cannelle.

Pour le goûter bien sûr notre Maison de thé vous propose des thés noirs aux saveurs aromatiques gourmandes comme notre thé Ceylan Vanille  ou fruitées comme notre thé 4 Fruits Rouges

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Comment bien déguster son thé noir ?

N'utilisez pas de théière en aluminium, cela pourrait affecter le goût du thé, préférez la porcelaine ou la fonte.

Ne lavez jamais votre théière avec des détergeants, rincez-la simplement à l'eau claire et laissez-la sécher.

Ne laissez pas bouillir l'eau, l'oxygène s'évaporerait et affadirait votre thé.

Le force d'un thé ne dépend pas du temps d'infusion mais de la quantité de thé que vous mettez dans la théière, le temps d'infusion est fonction de la taille de la feuille. Adaptez le nombre de cuillère à votre goût.

Conservez votre thé dans un endroit frais, à l'abri de la lumière et de toutes les odeurs, dans un emballage hermétique comme les boites à thé que nous proposons sur notre site.

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Bon thé et bonne dégustation !

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