Savoureux et riche en bienfaits : focus sur le thé Oolong

Que l’on consomme du thé vert, du thé noir ou même du thé Oolong, on utilise un produit élaboré avec la même plante, que l’on appelle Camellia Sinensis ou « théier ». La différence de saveurs dépend simplement des méthodes utilisées pour l’oxydation, ainsi que des choix en termes de cueillette. Compagnie & Co vous présente les spécificités du thé oolong, savoureux et original à la fois.

Les différents thés Oolong 

Le thé Oolong, qu’est-ce que c’est ?

Un thé noir est un thé complètement oxydé, tandis que l’oxydation du thé vert est arrêtée beaucoup plus tôt dans le processus de fabrication. Le thé Oolong, quant à lui, se présente comme un intermédiaire en ce qui concerne la fermentation. En effet, celui-ci a été oxydé en partie, on l’appelle d’ailleurs parfois thé « semi-oxydé ».

Si l’appellation « oolong » est l’une des plus répandues dans la sphère du thé, on parle fréquemment aussi de « thé semi-oxydé », de « wulong » ou encore de thé bleu, en raison de la couleur des feuilles après l’infusion.

Le thé Oolong daterait approximativement du XVIIe siècle, époque à laquelle on a commencé à mobiliser les thés du Fujian dans cette optique de fabriquer un thé semi-fermenté. Si le thé Oolong est connu et utilisé dans de nombreux pays d’Asie, il s’agit d’une boisson très répandue à Taïwan, où cette variété est la plus consommée.

Quels thés Oolong consommer ?

Les thés Oolong se classent généralement en plusieurs catégories, en fonction de leur degré d’oxydation. Ainsi, on distingue les thés faiblement oxydés (10 à 30 %) des thés fortement oxydés (40 à 70 %). Il existe aussi des vieux Oolongs, qui ont été torréfiés de nombreuses fois, pendant plusieurs dizaines d’années. À Taïwan, ces produits sont classés comme des grands crus. Et pour reproduire ces thés très torréfiés, on élabore des jeunes Oolongs multi-torréfiés.

Si vous connaissez l’Histoire du thé Oolong, vous savez que celui-ci est considéré comme une institution à Taïwan. Si vous voulez consommer une boisson originaire de cette région, misez sur le Grand Oolong de Compagnie & Co, un thé semi-fermenté.

Si vous recherchez une expérience plus gourmande et une boisson onctueuse, vous avez tout intérêt à tester Oolong Milky, un délicieux thé semi-fermenté au goût de crème fraîche, doté d’arômes naturels de lait.

D’autres variantes sont disponibles sur la boutique de Compagnie & Co pour les amateurs de thés Oolong : un thé aux marrons chauds, ou une autre version avec du caramel au beurre salé, offrant un doux parfum de Bretagne.

Les principaux bienfaits du thé Oolong

Puisqu’il est semi-oxydé, le thé Oolong possède à la fois les avantages du thé noir et ceux du thé vert. Comme ces deux thés traditionnels, le thé Oolong contient un certain nombre de vitamines, de minéraux et d’antioxydants.

Les principaux antioxydants présents dans le thé Oolong sont les théaflavines, les thearubigines et l’EGCG. Celui-ci contient aussi de la théanine, un acide aminé connu pour ses effets relaxants.

Puisque le thé Oolong est moins répandu que le thé noir et le thé vert, les études scientifiques portant sur ses vertus demeurent plus rares. Malgré tout, on sait que le thé Oolong possède des bienfaits assez proches, aussi bien sur le plan de la santé cardiovasculaire que de la prévention des maladies chroniques et même de la perte de poids.

Comment déguster un thé Oolong ?

La préparation du thé Oolong

Le thé Oolong doit être infusé dans une eau dont la température se situe entre 85 et 90°C. En moyenne, trois minutes suffisent pour préparer la boisson. Toutefois, vous pouvez augmenter ou réduire le temps d’infusion pour avoir un goût plus ou moins intense, en fonction de vos préférences.

Le thé Oolong peut naturellement être servi avec un nuage de lait, mais aussi un peu de miel ou de sirop d’agave.

À quels moments de la journée peut-on consommer le thé Oolong ?

Le thé Oolong contient de la théine, qui permet de rester éveillé sans être énervé comme avec le café. On conseille de le boire idéalement le matin, ou avant 17 heures dans l’après-midi, pour éviter toutes les difficultés à s’endormir.

Vous pouvez vous servir un thé Oolong le matin, avec votre petit-déjeuner, mais aussi vous en préparer un pour accompagner une collation dans la journée. Celui-ci peut également être proposé en fin de repas le midi, pour décontracter et faciliter la digestion.

Dans le monde, le thé Oolong reste aujourd’hui encore très peu consommé. Mais dans certains pays comme Taïwan, il est beaucoup plus répandu. Dans ce pays, on souhaite se différencier de la Chine et développer sa propre culture, notamment au travers du thé Oolong. La boisson y est si populaire que là-bas, on peut en servir dans les restaurants McDonald’s.

Si vous n’avez pas encore testé le thé Oolong, offrez-vous ce voyage gustatif que vous ne regretterez pas.

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