Le maté, une boisson naturelle aux origines multiples ? 

Le maté est une boisson issue de l'infusion des feuilles d"une plante appelée "yerba maté" (espagnol) ou encore "erva maté" (portugais). Son nom scientifique est le ilex paraguariensis. 
Cette plante se présente sous la forme d'un arbuste qui peut mesurer jusqu'à 20 mètres de haut. Elle ne pousse que dans la région frontalière entre le Paraguay, l'Argentine et le Brésil. Ces trois pays sont ainsi les seuls producteurs de Maté au monde. 

Considéré comme une véritable boisson nationale en Argentine, en Uruguay ou encore au Paraguay, le maté est un vrai symbole de partage, d'amitié, de convivialité et d'hospitalité. Il réunit les populations. 
Le maté est donc indissociable de ces 3 pays, mais il ne faut pas oublier qu'il est avant tout la boisson des indiens Guarani. On les associe souvent à la guarana, autre plante énergisante de la région et pourtant pour ce peuple amérindien, originaire principalement du Paraguay et Bolivie, les feuilles de yerba maté ont longtemps été considérées comme un don des dieux. Il était courant de l'utiliser comme monnaie, comme offrande mais aussi pour la consommation alimentaire. Elles étaient consommées de manière traditionnelle dans une courge (similaire aux calebasses aujourd'hui utilisées) ou bien directement mâchées. 

Suite à l'arrivée des espagnols en Amérique du Sud et en partie grâce aux jésuites, le maté s'est diffusé du Paraguay vers l'Argentine, l'Uruguay et le Brésil. 

Aujourd'hui, le maté est ancré dans la culture latino-américaine. Au Brésil il est appelé "chimarrão".

Les vertus et bienfaits du Maté : 

Attention, le maté n'est pas un thé à proprement parler. Il ne provient pas de la plante camelia sinensis et donc ne contient pas de théine. Néanmoins, il possède des vertus similaires et un goût  et une saveur différents.

Une boisson naturellement énergisante et stimulante

Le maté est un excellent stimulant, cela est dû à sa forte teneur en antioxydants et à l'interaction de ces composants de qualité : 
 Caféine : très connu pour son effet stimulant. Toutefois, le maté contient moins de caféine que le café. Cela permet d'éviter les effets indésirables. Il est recommandé toutefois de ne pas faire boire du maté aux enfants et aux femmes enceintes.
 Théobromine : c'est ce qui est à l'origine de l'amertume du yerba maté. On en trouve également dans les fèves de cacao. Cela stimule le système nerveux. 
 Théophylline : principale molécule active des feuilles de thé. L'effet stimulant du maté est souvent comparé au thé car il diffuse une énergie sur le long terme, sans pic d'intensité. 
Les feuilles de yerba maté contiennent près de 90% de plus de polyphénols que le thé vert. Cela en fait un excellent antioxydant. Ainsi, il permet de booster le système immunitaire et le métabolisme tout en améliorant la digestion.

Une aide à la récupération

Toutes ces vertus font du maté une boisson excellente pour la récupération après un effort physique. Une étude du magazine British Journal of Nutrition a démontré les effets non négligeables du maté sur la récupération après l'effort. 
Selon cette étude, le taux de récupération est augmenté de 9% (sur 24h) après un entrainement musculaire.
De plus, ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires citées plus haut sont parfaites pour les muscles et le cœur sollicité pendant l'effort.

Selon cette étude, le taux de récupération est augmenté de 9% (sur 24h) après un entraînement musculaire. 

De plus, ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires citées plus haut sont parfaites pour les muscles sollicités pendant l'effort.

Une boisson de plus en plus démocratisée par les sportifs de haut niveau

Vous l'avez compris, le maté est rempli de vertus pour la santé. Parfait pour un mode de vie sain tel que celui des sportifs de haut niveau !

De plus en plus, les sportifs, notamment les footballeurs mettent en avant leur consommation de maté et les bienfaits sur leur santé. De nombreux joueurs sud-américains ont introduit cette consommation lors des championnats d'Europe. Il est désormais fréquent de voir des footballeurs européens boire du maté : Cristiano Ronaldo, Antoine Griezmann...
Petite anecdote : saviez vous que la sélection de l'équipe de foot de l'Uruguay a amené près de 180kg de maté lors de la coupe du monde de 2018 ? 

Comment préparer votre maté ? 

Traditionnellement, la préparation du maté se fait en faisant infuser des feuilles de yerba maté dans un récipient appelé calebasse à maté  (tasse à maté évoquée plus haut) et l'utilisation d'une bombilla (paille en métal pour aspirer l'infusion). Les calebasses traditionnelles sont fabriquées à base de courges. En effet, la "calebasse" est le nom du fruit utilisé pour la confection de ces récipients. 

Parce que nous savons que tout le monde ne possède pas une calebasse, nous vous avons facilité la tâche ! 
Pour déguster notre maté, il vous suffit de le laisser infuser 3 minutes dans une eau chaude plus précisément frémissante à une température entre 85° et 90°C et c'est tout ! Pour une dégustation nomade, vous pouvez utiliser nos accessoires tels que notre thermos ou notre travel mug.

Comment déguster un Yerba Maté ? 

Traditionnellement, en Amérique Latine, il y a un rituel,  le Yerba Maté se déguste directement dans la calebasse que vous connaissez maintenant et il se déguste aussi à l'aide d'une bombilla, une petite paille filtrante en métal. On peut le faire infuser plusieurs fois par jour.
Encore une fois, pour déguster notre maté que nous proposons, nous avons une solution plus simple et plus pratique : nos berlingo, les infusettes en tissu. vous avez juste besoin d'une tasse et d'eau frémissante dans laquelle vous laissez infuser l'infusette 3 minutes.

Nous vous conseillons de déguster ce maté le matin pour profiter de ses vertus stimulantes tout au long de la journée. Chacun doit trouver sa dose, mais 30g de maté/jour semble être une bonne limite (dose équivalente à 3/4 cafés).

Chez Compagnie & Co, nous aimons faire découvrir les plantes aromatisées, nous vous proposons également comme variétés un maté aromatisé soit au citron, soit à la grenade.

Est-ce que le maté est une bonne alternative au café ? 

Le maté est une excellente alternative au café ! Il dispose de propriétés stimulantes importantes ! 
Comme le café, le maté contient de la caféine mais en moindre quantité. En revanche il possède d'autres stimulants. 
L'avantage du maté est qu'il libère ses vertus énergisantes de façon diffuse sur le long terme, contrairement au café qui libère un "pic d'énergie". Cela vous permet d'éviter le fameux "coup de mou" quelques heures après. 
Alors, remplissez vos thermos et vos gourdes de maté, et partez à l'aventure !

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